考古新发现!美洲大陆发现新种恐龙

摘要: 在17年前发现的一小块有角颅骨现在正式被命名为Aquilops americanus,并且界定了北美洲最早出现有角恐龙的时间。这块颅骨化石是包含三角龙在内的角龙族群在美洲所留下的确切证据中,年代最久远的。考古学者在《公共 ...

在17年前发现的一小块有角颅骨现在正式被命名为Aquilops americanus,并且界定了北美洲最早出现有角恐龙的时间。这块颅骨化石是包含三角龙在内的角龙族群在美洲所留下的确切证据中,年代最久远的。考古学者在《公共科学图书馆》(PLOS ONE)期刊发表了这种恐龙的科学描述。

 

新种恐龙的体型很小,与亚洲的小型角龙比对之后,考古学者Andrew Farke估计Aquilops身长不超过0.6公尺,体重约为1.6公斤——「跟一只大一点的兔子差不多。」Farke指出,颅骨显示这只Aquilops是一只少年恐龙,但成年Aquilops的体型大概也不会比它大上多少。

找到这一小块颅骨的考古学者起初并不知道自己有了大发现。 1997年在一次由国家地理学会赞助,并且由奥克拉荷马自然史博物馆的Richard Cifelli所率领的蒙大拿州考察中,目前任职于犹他州地质调查所的考古学者Scott Madsen发现了一块有1亿900万到1亿400万年历史的岩石——上面有突出的牙齿。一开始,这块化石看起来像是一种之前已经命名为「西风龙」(Zephyrosaurus)的恐龙。但是将包围在化石周围的石块清除之后,Madsen才发现这是一只角龙——在北美洲发现且历史同样久远的化石中非常罕见。



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