科学家发现:地球上的水并非来自彗星

摘要: 欧空局的太空船在环绕Churyumov-Gerasimenko彗星之后,研究者们认为他们可以基于登陆彗星的探测器帮助解决关于水是如何来到地球的这个问题结论是,地球上的水很可能并非来自彗星。 大约40亿年前,陨石一再撞击还 ...

欧空局的太空船在环绕Churyumov-Gerasimenko彗星之后,研究者们认为他们可以基于登陆彗星的探测器帮助解决关于水是如何来到地球的这个问题——结论是,地球上的水很可能并非来自彗星。

大约40亿年前,陨石一再撞击还处于萌芽状态的地球,形成剧烈影响并且造成了一个称为后期重轰炸期的时期。这件事发生在我们的星球的地壳已经开始冷却之后,所以这些大块的彗星和小行星登陆在我们的星球而不是燃烧和崩解成为旧地球的熔岩表面。在这个过程中它们可能为地球带来了第一种有机分子——氧甚至还有足够多,多到足以化形成海洋的水,这些都为日后地球出现生命打定了基础。

由于普遍来说小行星和彗星都比经过几十亿年演变后的现今的地壳大得多,所以科学家们一直在寻找他们能更好的理解的方法去探寻地球上的生命是从什么时候已经开始存在的。在迄今科学家们对八个彗星所做的的分析中,水一直是一个核心的问题;通过分布于一些彗星从近及远近的仪器的探测,我们可以查看这颗星球中冰的元素是否匹配我们在地球上可以检测到的某些元素的浓度。但仅仅从几个彗星中分析得出的数据,并不能让所有的行星科学家们相信答案是如此简单。

尽管罗塞塔探测器不是第一个在彗星上对冰元素做细致研究的,但是这项研究的发起者之一、 瑞士伯尔尼大学的天文学家,在罗塞塔探测中用质谱仪起到重要作用的凯萨琳仍然认为目前获得的数据是为世人所知最令人吃惊的一次。“当我们10年前提出这一任务时,我认为我对任何可能产生的结果都不会感到吃惊,”她说。但之后,就在三年前,一次前往彗星哈特利2号的任务中出现了非常不同的结果——地球的上水是由彗星上沉积而来的。罗塞塔的研究结果并不支持这一结论。"不是一切都是像看起来的那么简单——在这里,我们用科学来判定事实。"她说。



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