7种可能灭亡人类的灾难

摘要: 据国外媒体报道,史蒂芬霍金教授认为人工智能将会成为人类的灾难,而其他科学家也在向人们发出警告称,陨星的撞击将消灭地球上的生命。那么究竟在所有这些末日理论中,哪一种最有可能成真?人工智能、陨星撞击、基因改造 ...

据国外媒体报道,史蒂芬·霍金教授认为人工智能将会成为人类的灾难,而其他科学家也在向人们发出警告称,陨星的撞击将消灭地球上的生命。那么究竟在所有这些末日理论中,哪一种最有可能成真?人工智能、陨星撞击、基因改造瘟疫、核战争、粒子加速器灾难、“上帝”、还是气候灾变?

1. 人工智能

英国剑桥大学物理学家史蒂芬·霍金近日指出,人类可能正在一手创造着自己的终结者——人工资还能领域的发展将极有可能在未来数十年内制造出比今天的计算机强大数千倍的超级人工智能(AI),最终它们将战胜人类,并终结人类在这颗星球上已经超过10万年的主导地位。

这一观点并非只是霍金一人如此认为。就在霍金发表此番观点之前,SpaceX和特斯拉公司的创建人艾伦·马斯克(Elon Musk)也发表过类似的观点,表示:“发展人工智能实际上是在召唤魔鬼”,并将人工智能与核战争相提并论为最有可能灭亡人类的两大技术成就。

发生可能性:未知——尽管计算机芯片的能力每隔大约18个月就会翻番。但我们仍然无法确知机器是否有朝一日能够具有自我意识,并会“想要”去做任何事。对此持怀疑态度的人士指出,目前最智能的计算机也不会比蟑螂聪明多少。

可能造成的后果:如果真有那一天,或许我们不得不奋起战斗,就像终结者电影里那样。但机器也不太会想毁掉整个地球,因为它们自己也生活在这里。

2. 陨星撞击

太阳系内存在着数以十亿计的小天体,它们的大小从区区一块太空岩石,到直径数百公里的庞然大物。这些不速之客在历史上曾经多次造访——6500万年前的那次天地大冲撞可能直接造成了恐龙和其他很多物种的灭绝。而在1908年发生的通古斯大爆炸造成方圆数百英里内森林完全被毁,其始作俑者同样可能是一颗陨星。

发生可能性:个人一生的时间内几率极小,但未来某一天一定会发生

可能造成的后果:在过去的30亿年间都未曾发生过将地球上所有生命完全抹除的“毁灭级事件”。但造成恐龙灭绝的那种规模的撞击也足以让我们人类的文明灭亡。

3. 基因改造的瘟疫

或许这才是人类面临的最紧迫短期威胁——因为这种情况发生的可能性相当高。之所以埃博拉病毒没有成为全球性瘟疫,是因为它的传染性相当弱,并且会导致感染者 迅速丧失行动能力并死亡,因此难以大范围在人群中传播。然而假如这种病毒被基因改造,从而使其可以经由空气大范围散播,并且感染者在发病前可以无症状地继 续全球旅行,从而造成在各地人群中的广泛传播,那么它最终造成的死亡人数可能将达到数百万人之多。目前无法确知恐怖分子是否拥有与此相关的专业技能或设 备,但仅仅是这种可能性的存在就让人后背发凉。

发生可能性:某一天可能会发生

可能造成的后果:即便是听起来“一般”的传染病,比如禽流感病毒,经由改造后可能将能造成数百万人的死亡。

4. 核战争

同样具有很高现实可能性的末日理论。尽管各国之间签署的各种武器限制条约,全球目前仍然还有超过1.5万枚核弹头——理论上这些核弹头已经足以将全世界所有人口杀死好几次。即便是小规模的核战争在理论上也将造成广泛的灾难。2011年美国宇航局的一项研究显示,假如印度和巴基斯坦之间发生局部核战争,投入的核弹总当量不超过广岛原子弹的100倍,仍然将会造成大量尘埃进入大气层,从而引发全球幅度超过1.2摄氏度的降温。



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