科普:如何在太空中躲避“子弹”?

摘要: 到太空去不是件容易的事。在太空中躲避子弹则更困难。 由于粗心和卫星碰撞,地球大气层杂乱分布着50万件碎片(应该是近地轨道,仍在大气层内)。它们的速度达到17500英里每小时是子弹速度的10倍。在那个速度下,一个 ...

到太空去不是件容易的事。在太空中躲避子弹则更困难。

由于粗心和卫星碰撞,地球大气层杂乱分布着50万件碎片(应该是近地轨道,仍在大气层内)。它们的速度达到17500英里每小时——是子弹速度的10倍。在那个速度下,一个高尔夫球就可以破坏一个卫星系统。

NASA并没有忽视太空垃圾的危险性,尤其是需要保护国际空间站和生活在里面的太空人。事实上,这个月,NASA就不得不移动国际空间站,来避免一场潜在的碰撞。NASA是如何做的呢?

第一步:监视碎片

事实上,这并不是NASA的工作。绝大多数的碎片监测由美国空军负责。通过他们的空间监视网络(Space Surveillance Network),空军能够追踪15000件高速移动的太空垃圾。这套网络由30个雷达和固定望远镜组成,动态记录着卫星数据。

每天,空军要进行40万次核对,以保证它们在预测的轨道上。知道太空碎片的位置有多重要?据NASA所说,在轨道速度下,一小块碎片就足以损坏一艘飞船。

不过,从去年开始,追踪碎片正变得越来越困难,却又越发重要。财政预算减缩让空军不得不关掉Space Fence系统,包含占到整个网络系统40%的一系列雷达。

Space Fence系统用于主动检测新活动,而不是追踪已知物体。没有了它,使得检测碰撞产生的大碎片变得更为困难。新的更好的Space Fence系统预计与2018年部署。而当下,NASA称现有的追踪足以保证飞船的安全。

第二步:评估风险

每隔8小时,追踪人员便会核对一次空间站的轨道与可能造成危险的垃圾碎片。如果碎片会在一定距离内通过,他们便会警告NASA。比如,2013上半年,就有67起类似警告。

一道收到警告,NASA便会开始处理数据。科学家们会试着计算出物体是否会通过所谓的“披萨盒”,空间站上下各一英里,两边长15英里的区域。



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