奇闻!人类开采石油污染地球,却拯救了鲸鱼

摘要: 近日,在日本在仙台市进行了一场拍卖会。现场拍卖的物品是日本最新捕获的布氏鲸,按照瘦肉到尾肉等不同部分依次进行拍卖,1公斤能拍出数百日元~2万日元(100日元约合人民币6.3元)不等的价格。 就在7月1日日本重启 ...
近日,在日本在仙台市进行了一场拍卖会。现场拍卖的物品是日本最新捕获的布氏鲸,按照瘦肉到尾肉等不同部分依次进行拍卖,1公斤能拍出数百日元~2万日元(100日元约合人民币6.3元)不等的价格。

就在7月1日日本重启捕鲸业当天,千叶县南房总市组织小学生观摩鲸鱼的宰杀过程,并在摸完鲸鱼尸体后写观后感。“鲸鱼肉是偶尔才能吃到的美味佳肴。”

但是,鲸鱼这种海里最大的生物,并不只是被当作食物这么简单。在石油被广泛应用之前,它曾是世界上最主要的能源之一。

鲸鱼和石油,这两个看起来毫不相关的东西,却有着“过命的交情”——从某种意义上来说,石油拯救了鲸鱼。

一、为了照明,疯狂捕鲸

现在日本捕到鲸鱼后,基本都用来当作食物售卖。但在百年之前,鲸鱼曾被当作一种重要的能源。

鲸鱼的特别之处在于,头内长了一种鲸油,可以用作燃料,当时主要被人们拿来照明使用。

19世纪50年代,绝大多数的美国和欧洲家庭在夜间要依靠鲸鱼油照明。整个世界的照明供给。

奇闻!人类开采石油污染地球,却拯救了鲸鱼

鲸油一般是指用鲸的皮下组织、内脏熬煮得出的油脂。尤其以抹香鲸的鲸脑油,燃烧的火焰最为明亮稳定。

抹香鲸的鲸脑油制作成的蜡烛的品质是数一数二的,可以说,当时的人类照明,除了太阳和月亮之外,几乎完全地依赖捕鲸行业。

到了19世纪初,第一次工业革命的爆发使蒸汽机推广应用,同时,科技和工业的知识爆发性增长,掀起了全民学习新知识的热潮,室内照明需求急剧上升。于是鲸油的价格也水涨船高。捕鲸成了一个利润丰厚的营生。

在当时,捕到一头鲸给每位船员带来的收入相当于陆上工人半年的工资。巨大的经济利益驱使着捕鲸人不惜采取一切残忍的方式猎杀鲸鱼。1760年美国的捕鲸者发明了在船上架锅熬炼鲸油的技术,从此,捕鲸成为了一种工业。

后来,人们慢慢将目光投向了鲸鱼的肉、骨头甚至粪便,把鲸鱼浑身上下充分利用,在工业、军事、工艺品、甚至是化妆品上,都可以看到鲸鱼的“身影”。

1850年,消费者可以选择的照明液体主要由以下几种:烯茨或“易燃液体”(由酒精、松脂、樟脑油构成)、猪油、煤油和鲸鱼油。除了鲸鱼油以外,烯茨、猪油和煤油都有着很大的缺点。

烯茨等可替代鱼油的照明液体质量不够好,容易发生危险。而且烯茨极易燃烧,这对于以木质建筑为主的居民区而言是致命的威胁。猪油和煤油除了质量差以外,最主要的还是气味难闻。

照明固然重要,但人们也不愿忍受猪油和煤油燃烧后的那种无比难闻的气味。所以大多数人都选择了没什么气味、且较为安全的鲸鱼油。

由于需求量不断增加,鲸鱼油成为稀缺资源,价格也不断攀升。上涨到每加仑2.5美元,这对消费者而言太昂贵了。

在资本逐利的本性,和鲸鱼油自身的实用性的双重作用下,捕杀鲸鱼一度达到疯狂的程度。19世纪时,美国的新贝德福德镇当时只有两万人口,却是美国当时资本最为集中的地方。只因这里有发达的捕鲸业。当时,新贝德福德被称为“照亮世界的城市”。

根据研究,人类在19-20世纪至少杀死了400万头鲸鱼,经过疯狂猎杀,鲸鱼的数量急剧减少,大型鲸类几乎都遭遇了生存危机。

从某种意义上说,19世纪的一名捕鲸者把鲸鱼视为一口游动的油井。而最后真正救了它们的,还是真正的油井。

奇闻!人类开采石油污染地球,却拯救了鲸鱼

二、石油救了鲸鱼

1851年,捕鲸业发展已对鲸鱼造成了极大危害,迫使鱼类从大西洋和印度洋海域迁移到别处,从而使得鲸鱼油更加稀有、昂贵。

就在鲸鱼遭遇危机,油料供应量愈发吃紧,鲸油价格大幅上涨的背景下,一个有着举足轻重的人物出现了。他的出现,拯救了我们,也拯救了鲸鱼。

亚伯拉罕•盖斯纳是一位加拿大物理学家和地质学家。1864年,他通过矿物研究,发现了一种由煤、沥青和油页岩组合而成的液体,他称其为煤油。和同类型物质相比,煤油既无异味又干净。最重要的是,盖斯纳通过煤油煤气公司,实现了煤油的商业化生产,尤其是在盖斯纳的公司被标准石油公司收购后,人们对照明的花费就大幅下降了。

石油能够大规模开采,让煤油比之其它照明用油更具成本优势。反过来,市场的开拓也让石油开采技术迅速发展,并使得石油产业更加的规模化。

1859年,第一口现代化油井在西宾夕法尼亚开采成功。当时,石油井喷而出,出油量多的超乎想象。引发了世界性的关注,石油正式出现在人们的视野中。

相比较从鲸鱼身上提取的油脂,煤油显然也有着更高的开发和利用的价值。

一头重达120吨的蓝鲸有40 多吨的油脂,最多可以获取400桶的鲸油。但是,一口油井的日产量就达到3000桶(油的计量单位是桶,一桶油约159升)。

盖斯纳的新发明不仅照亮了全世界,还切断了捕鲸业最重要的收入来源。对抹香鲸的大规模捕猎也逐渐消失。

开采石油后,分馏后出煤油。盖斯纳的商业行为和他在纽约进行的石油开采工作对煤油产业的兴起和发展发挥了至关重要的作用。石油开采工作在接下来几年里迅速发展。不同种类的煤油层出不穷,使得捕鲸业急速衰败,其“黄金年代”最终戛然而止,鲸油照明的时代也终于黯然落幕。

所以这种意义上来说,石油业的出现真的让世界的鲸鱼逃过一劫。

值得玩味的是,蒸汽轮机的出现,在技术上促成了远洋捕鱼业的产量爆发,也让鲸鱼的数量随之锐减;而煤油和石油工业的出现,又降维打击式的让捕鲸业失去了最重要的市场,从而间接保护“鲸”这一物种。由此可以看出,技术本身并不是破坏地球环境的罪魁祸首。如何使用技术,才是最重要的。


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