中微子具有变形的能力

摘要: 中微子经常被叫做幽灵粒子是有道理的。不带电荷且质量微小的中微子及其难以捉摸,直接穿透包括你我身体的通常物质毫无感觉。 事实上,作为物理基本粒子的中微子一度被认为完全没有质量。但是最近来自意大利研究者( ...

中微子经常被叫做“幽灵粒子”是有道理的。不带电荷且质量微小的中微子及其难以捉摸,直接穿透包括你我身体的通常物质毫无感觉。

事实上,作为物理基本粒子的中微子一度被认为完全没有质量。但是最近来自意大利研究者(没错,GPS光缆不插紧炮制了超光速中微子的那伙人!)的一项观察提供了更多证据表明中微子具有非常小的一咪咪质量。

具体来说现在发现,具有三种“味道”的中微子能在一种称为振荡的过程中自发地改变味道。基于量子力学原理,仅当味道具有独特质量时震荡才能发生。

苹果变桔子

为了检测振荡,OPERA合作组织将一束μ中微子(μ是一种味道)从瑞士穿透724公里的地壳射向意大利。需要这么长的距离是为了给μ中微子足够时间振荡成另一种味道,因为粒子运动接近光速,这段路连3毫秒都不用。

从2008到2012年,在意大利大萨索山被检测到有一万个μ中微子完成了这段旅程。这一万个里面有五个改变了味道——变成了τ中微子。

“这就好像朝空中抛苹果,等你接住它的时候却变成了西柚或者桔子。”中微子物理学家阿兰·桐告诉《连线》。

上星期宣布的第五次目击观察确认了这不是巧合。五次独立观测结果都不是由中微子震荡引起的几率小于百万分之一。用粒子物理学家的统计术语来说,该观察达到了5西格玛水平。这和LHC发现西格斯波色子所要求的统计可信度类似。

有缺陷的模型



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